Archives mensuelles : novembre 2015

Cesare Beccaria sur les hommes et les lois

Les lois les plus sages ont pour but naturel d’étendre à tous les hommes les avantages de l’existence et de combattre tout ce qui tend à les concentrer sur un petit nombre et à accumuler d’un côté la puissance et le bonheur, de l’autre la faiblesse et la misère. Or les hommes abandonnent généralement le soin de régler leurs affaires les plus importantes à l’appréciation et aux décisions occasionnelles de ceux dont l’intérêt est de s’opposer précisément à ces lois. Aussi n’est-ce qu’après avoir passé par mille erreurs quant aux choses essentielles à la vie et à la liberté, et lorsqu’ils sont las d’endurer des maux parvenus à leur comble, qu’ils se décident à remédier aux désordres qui les accablent. Alors enfin ils reconnaissent les vérités les plus évidentes, qui, par leur simplicité même, échappent aux esprits vulgaires, incapables d’analyser les choses et accoutumés à en recevoir les impressions toutes faites, par tradition plus que par examen. (p. 59)

Beccaria, C. (1991). Des délits et des peines. Paris : Flammarion. (Trad. M. Chevallier, première publication anonyme en 1764, Livourne, Italie)