Emmanuel Lévinas sur le visage

Visage, déjà langage avant les mots, langage originel du visage humain dépouillé de la contenance qu’il se donne — qu’il supporte — sous les noms propres, les titres et le genres du monde. Langage originel, déjà demande, déjà mendicité, mais déjà aussi impératif qui du mortel, qui du prochain, me fait répondre, malgré ma propre mort, message de la difficile sainteté, du sacrifice ; origine de la valeur et du bien, idée de l’ordre humain dans l’ordre donné à l’humain. Langage de l’inaudible, langage de l’inouï, langage du non-dit. Ecriture !

Ordre qui touche le moi dans son individualité d’étant encore enfermé dans le genre auquel il appartient selon l’être, étant encore interchangeable dans la communauté logique de l’extension du genre, mais déjà réveillé à son unicité d’irremplaçable, ordonné à l’unicité, logiquement indiscernable, de monade, à une unicité d’élu, dans la responsabilité irrécusable qui est amour, en dehors de toute concupiscence, mais amour qui rattache à l’aimé, c’est-à-dire à “l’unique au monde”.

D’unicité à unicité — transcendance ; en dehors de toute médiation — de toute motivation puisable dans une communauté générique — en dehors de toute parenté préalable et de toute synthèse a priori — amour d’étranger à étranger, meilleur que la fraternité au sein de la fraternité même. Gratuité de la transcendance-à-l’autre interrompant l’être toujours préoccupé de cet être-même et de sa persévérance dans l’être. Interruption absolue de l’onto-logie, mais dans l’un-pour-l’autre de la sainteté, de la proximité, de la socialité, de la paix. Socialité utopique qui commande cependant toute l’humanité en nous et où les Grecs aperçurent l’éthique. (p. III de la Préface à l’édition allemande, 1987).

Lévinas, E. (1971). Totalité et infini. Essai sur l’extériorité. Le livre de poche -Kluwer Academic.


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